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7 great examples of branded content

What it is and how leading brands are using it well.

This article is an extract of Tom May’s article published on, on June 2018. Tom May is a freelance writer and editor specialising in design and technology. He was previously associate editor at Creative Bloq and deputy editor at net magazine, the world’s best-selling magazine for web designers.



We live in fast-changing times for branding, marketing and advertising. As more and more of us use recording devices that let you skip TV commercials, along with ad-blocking software online, how does a brand get its message across?

One increasingly popular strategy is to use branded content. From sponsored magazine articles to online webisodes, music videos to short films, this kind of content is so entertaining, informative and engaging that consumers are happy to view and share it of their own volition.

The marketing message may be upfront or almost invisible, but that’s not what’s important. It’s all about making people want to see it, rather than being forced or tricked into seeing it.

Here we look at some of the best examples of branded content in the 2010s so far.

01. Newspaper article: Netflix


With the number of people willing to pay for newspapers and magazines falling, old media needs to find new sources of revenue – online as well as in print. One way to boost income is to run sponsored articles, but matching the right marketing message with engaging and informing content can be a tricky business.


This New York Times article, Women Inmates: Why the Male Model Doesn’t Work, hits exactly the right note. Sponsored by Netflix’s hit prison drama Orange is the New Black, the longform read is fascinating, relevant and elegantly presented. Interactive images, a captivating video and strong journalistic content all add up to a great article that ticks all the boxes for both brand and reader.

02. Music video: Honda


OK Go is an alternative rock band from Chicago known for its funny and creative music videos. And its video for 2014’s I Won’t Let You Down, which debuted on NBC’s Today Show, put a whole new spin on product placement:


In it, the band members cavort around on Honda’s UNI-CUB self-balancing unicycles, which represented a massive PR coup for the company. Although there’s no actual mention of Honda, the video on YouTube – which has so far had over 38 million views – linked to an interactive website (now offline), allowing people to see behind-the-scenes footage, interviews, and information about the Honda UNI-CUB itself.

03. Print magazine: Net-a-Porter


As one door closes, another opens. And with traditional publishers reluctant to launch new magazines, companies are fast stepping in to fill the vacuum. One of the most critically and commercially successful to date has been fashion retailer Net-a-Porter’s magazine, Porter.


By combining access to the website’s audience data with global magazine market intelligence, the company has been able to target the magazine’s content with laser accuracy, and achieve a circulation of around 180,000, outselling many traditional fashion magazines and even coming within spitting distance of Vogue.


As well as making money from the cover price, Net-a-Porter has put a lot of effort into making sure the bi-monthly title also drives retail sales. For example, readers are able to scan a print issue with the Net-a-Porter app, and immediately arrive at the relevant purchase page, making for a seamless shopping experience.


Porter’s sister title The Edit is even more transparent about its brochure-like ambitions, with buttons in the free digital magazine taking readers to ‘shop the issue’.

04. Viral video: Dove

Dove’s Real Beauty campaign stems from research suggesting that only four per cent of women would describe themselves as beautiful. This short video highlights this gap between perception and reality in brilliant fashion.


A sketch artist creates two drawings of a series of women. One is based on their own description of how they look; the other based on a stranger’s description. The discrepancy between the two highlights powerfully how inaccurate women’s own views of their beauty are.


With over 114 million views in just one month, this ad became the most viral video ad of all time. While it says nothing about the qualities of the product itself, the campaign got the world talking, and Dove has been part of that conversation – boosting sales massively in the process.

05. Radio station: Pedigree

Content marketing isn’t just about print, TV and online: broadcast radio remains a powerful and popular medium, and fertile ground for branded content. But perhaps the most unlikely example comes in the form of a New Zealand radio station for dogs.


K9FM was based on advice from pet experts that people should leave the radio on when they leave the house, to keep their dog company. But rather than a normal radio station, Colenso BBDO Auckland thought, why not one tailored to dogs themselves?


The agency created hours of original content to play all day, every day on the channel, including discussions on topics like The Frisbee: Voodoo, Magic, Science?; a sports section called Fetch in the Park, and a thought for the day entitled Chew on This.


K9FM received more than 1,000 phone calls from dog owners during the first two weeks of broadcasting, and within the three months of the campaign, Pedigree dog food enjoyed a three-year sales high.

06. Short film: Procter & Gamble

The maker of Always, Procter & Gamble, wanted to place puberty’s profound impact on girls’ confidence into the media spotlight. So it commissioned this short documentary by filmmaker Lauren Greenfield, which approaches the topic via the phrase ‘like a girl’.


A series of interviews show that for young children, ‘like a girl’, means to do something well, whereas for teenagers and young women it means to do it ineffectively.


The fourth most viewed ad in 2014 on YouTube, the video was followed up by several positive #LikeAGirl videos featuring sporting and cultural role models offering proactive solutions. For example, a 2015 video featuring Game of Thrones star Maisie Williams, Unstoppable, encourages girls to smash limitations set on them by society, which are visually interpreted as boxes stamped with prescribed roles for girls.

07. Feature film: Lego

You know you’ve succeeded at branded content when people are having so much fun, they don’t even notice they’re being marketed to.


The hilarious and surprisingly clever Lego Movie earned a worldwide total of over $469 million, all the while promoting Lego to a new global generation of kids.


It has been followed up so far by the Lego Batman Movie and Lego Ninjago Movie, with more in the pipeline – proving that when you get branded content right, everything really is awesome.

Amazon Safety houses

GRC is a unique material: respectful with the environment, it can acquire virtually any shape or colour, offering infinite versatility for unique projects.

In 1939, Mr Mateu Planas, present CEO Francesc Planas’ father, founded a prefabricated concrete company. He began to manufacture small artificial stone elements, beams and tubes.


Today, Prefabricats Planas is a recognized company, in the industrial and architectural buildings world. Always in constant evolution, they work on the innovation, improvement and the quality of their products and services.


In 1981 the company adopts the present name and, from then, they continue its expansion process in the prefabricated concrete sector. Today, the production infrastructures currently occupy almost 100,000m2, which more than 15,000 are covered.


The main business areas are the following: logistics, sustainable building, civil works, shopping centers, rehabilitation, industrial buildings, equipments, housing, industrial estates and port hydraulics, and some of their main clients are Coca-Cola, Frit Ravich, Noel Charcuterie, TMB, Acer, Dentaid, Toyota, Mango, PickingFarma, Port de Roses, Amazon…


And it is specifically Amazon, the multinational US e-commerce company, that recently opened a new logistic center in El Prat de Llobregat, near Barcelona Airport, that has commissioned the construction of several safety houses in Prefabricats Planas.


These little houses will be built on a GRC panel. GRC is a unique material: respectful with the environment, it can acquire virtually any shape or colour, offering infinite versatility for unique projects.


The safety houses look for originality and have a cardboard box shape, due to the company’s commercial orientation.

The Renault EZ-GO electric autonomous concept car

Unveiled at the Geneva Motor Show 2018, Renault's EZ-GO concept is a 'robo-vehicle' - a shared, electric, driverless vehicle.

This article is an extract of an article published by Martin Hislop on Designboom, March 2018.

Renault’s EZ-GO is both a vehicle and a service. It becomes part of the smart city ecosystems that are being developed by governments, municipalities and the private sector. Its modular platform allows other possible uses. The concept provides an on-demand mobility solution for all. It works through an instant-booking service from an app, or from in-town stations, depending on the preference of the operator.

The service may be operated by private or public organisations. It can potentially operate 24/7 and it supplements car ownership and mass transit such as subways and busses. It combines the flexibility and comfort of individual transport with the efficiency and the safety provided by public transport.


The driverless car represents the french-automaker’s vision of a future on-demand mobility service that would be a genuine asset for any city, potentially even a recognizable design, representing its philosophy and commitment to providing sustainable, efficient mobility for everyone. Over and above this aspect, EZ-GO’s functional aspects give it a dual role in cities.


First, it simplifies travel for everyone, either as a stand-alone means of transport or as part of a multi-transport framework. door-to-door or to/from a station. It will be affordable because it is a shared service. Making trips easier for users will help reduce stress and provide new personal and professional choices. Leisure and work activities will take the place of driving for the users.


Next, the driverless car has a positive impact on cities. in addition to encouraging shared mobility that by nature helps improve traffic flow and reduces the number of parking places needed, it is respectful, silent and pollution-free, thanks to its zero-emission design, smart grid systems, and intelligent second-life battery use.


Its trapeze shape, its limited height and large glazed surfaces make it a genuine window onto the city, less obvious than a conventional bus or shuttle. Its shallow angle makes it easy for people to get in with a suitcase on wheels, a stroller, a wheelchair, or on crutches. Its benches are comfortable and made for lounging, without division between passengers; and its screens show useful information about the city that helps everyone, even those who don’t use the car.


All images (c) Renault

Contenido, por favor, y a ser posible memorable

La época de interrumpir al público con publicidad en Internet está al borde del abismo.

Óscar Peña de San Antonio, Chief Digital Officer & Analytics Director, at Grey España. Universidad de Barcelona Professor, tech writer and digital trends lover.


No es ningún secreto. La época de interrumpir al público con publicidad en Internet está al borde del abismo. Y esto lo saben de sobra las marcas de nueva creación que están agitando todas y cada una de las categorías que conocemos, desde la banca a los seguros, desde el turismo al transporte, desde gran consumo a las telecomunicaciones. No hay empresa o startup que no esté en estos momentos revolucionando los cimientos de la comunicación. Y son muchos los nombres que están liderando esta revolución silenciosa mientras otros duermen plácidamente: Hawkers, Airbnb, Vans, Uber, Norton, Marriot, Paypal, Redhat, Apple, LVMH o Chipotle, entre otros.

Esta revolución silenciosa en la que la publicidad pasa a un segundo estadio viene dada por varios factores que, en conjunto, representan una amenaza a los principios más convencionalistas del marketing. Veámoslos:


1. La manera en que el consumidor explora el contenido ha cambiado. Es tan selectivo, brillante y conspicuo que los algoritmos de búsqueda se están volviendo igual de inservibles que el posicionamiento de la publicidad display en medios digitales, donde el clic es considerado ya un mero “accidente”.

Se trata de algo parecido a lo que está ocurriendo con el momento cero de la verdad y la búsqueda de información, en el que Amazon, Alibaba, Etsy o eBay, entre otros, están ganando terreno a Google en relación a las búsquedas de producto (ver el excelente artículo de Daniel Colin James titulado ‘This is how Google will collapse’).


2. El consumidor está cansado del marketing de contenidos y de piezas irrelevantes. Busca historias que le inspiren y contenidos de utilidad que le ayuden a poner en orden sus necesidades, prioridades y decisiones que ha de tomar día tras día. Por ese motivo, en el listado de preferencias en la exploración de contenido, los buscadores tradicionales comienzan a resentirse por plataformas de contenido nicho que, mediante la creación de nuevos formatos de contenido acaparan la atención e, indirectamente, las interacciones: Netflix, HBO, Vimeo, VICE, pero también Udemy, Codeacademy, Khan Academy, Lynda, Coursera, entre otros.


3. El branded content continúa siendo efectivo, pero lo es aún más el contenido memorable, aquel que deja de lado hablar del producto y sus valores asociados para hablar del entorno cultural en el que se desenvuelven sus individuos, su target, sus tribus, con todos sus logros, sus aspiraciones, sus desafíos, sus inquietudes, sus temores, sus sueños… Contenido, en definitiva, que conecta y te agita. Contenido que te lleva a querer más, a seguir explorando.


4. El ecosistema de puntos de contacto se ha vuelto tóxico y lleno de información irrelevante. Si en los 90 hablábamos de televisión basura, ahora nuestros dispositivos se llenan de desperdicios que nos hacen perder el tiempo. Pero es el peaje de una red democratizada en la que cualquier individuo puede inyectar contenido al sistema. De una televisión de seis o siete canales a un medio de infinitos canales.

En ese panorama, ser diferenciador o relevante (o lo que muchos anunciantes insinúan cuando te piden algo viral, como si tuviéramos la receta de la felicidad), es difícil.

Se mezcla en un mismo repositorio el contenido que produces para la marca a la que representas con el de millones de personas que aspiran a tener el mismo impacto. Y tampoco vale que pagues por ello. No hay receta mágica.


5. Ni videos ni artículos. El comportamiento en el consumo de contenidos está cambiando. Un reciente informe de Hubspot refleja un cambio en los tipos de contenido sobre el que las personas prestan atención. Así mientras el contenido en social media y los videos continúan siendo la preferencia, los cursos online y las herramientas interactivas comienzan a arrastrar el interés hasta situarse inmediatamente por detrás en la cola, desplazando los artículos largos, los blogs y los podcast a las últimas posiciones de la lista.


Ante este escenario en el que las magnitudes son infames, las marcas están redefiniendo o complementando –según se mire- su estrategia en entornos digitales. Buscan un nuevo posicionamiento que simpatice con la dictadura de los motores y algoritmos de posicionamiento, pero que tenga la frescura y el ímpetu de transportarles a nuevos territorios afines y dejarles gozar de un rol determinante en ellos.


En la construcción de ese nuevo camino hay unas pocas marcas que arriesgan, exploran y experimentan con libertad. Son éstas las que están optando por construir el nuevo posicionamiento de manera artesanal:

a) produciendo contenido memorable que inspire y ayude a las personas a tomar decisiones (contenido que perdure en el tiempo y sea recurrente para los individuos en aquellos lugares y momentos en los que sea necesario);

b) alineándose con grandes plataformas de contenido mediante acuerdos directos y sin intermediarios que doten a su posicionamiento de credibilidad;

c) construyendo por sí mismos crisoles de interacción que atraigan el interés de la gente a lo largo del tiempo y no puntualmente.


Entre estos exploradores se encuentran algunas marcas que están marcando tendencia. Comparto con vosotros los mejores ejemplos que ilustran esta reflexión:



Airbnb #experiences

Si hace nueve años le hubieran explicado a Brian Chesky el impacto que tendría su marca a nivel mundial antes de cumplir su décimo aniversario, no se lo creería. Más allá de lograr ser la primera plataforma que permite a propietarios de viviendas privadas y viajeros ponerse en contacto y contratar temporalmente el espacio (192 países y más de dos millones de propiedades en línea), Airbnb es conocida por su estrategia de posicionamiento basada en el contenido. Hagan el ejercicio. Si buscan en Google existen más de 82 millones de resultados de búsqueda. Coca-Cola tiene algo más de 14 millones. Sobran las palabras.


Tres han sido los hitos de Airbnb en la construcción de su propia plataforma de contenidos:

– Apostar por las historias de personas de la comunidad de Airbnb con el objetivo de colocar a los propietarios de las viviendas como héroes de la plataforma.

– Entender que el espacio es lo de menos en el proceso de reserva de un viaje, sino las experiencias que los mismos propietarios pueden ofrecer como mismo complemento al viaje. Experiencias únicas, con sello personal, de oficio, irrepetibles.

– Convertir esas experiencias y esa vasta comunidad en contenido editorial de estilo propio compartible por medios convencionales. De hecho, la semana que viene Airbnb lanza de la mano de la editorial Hearst la publicación impresa Airbnbmag.

Vans #livingoffthewall


Para esta marca textil especializada en ropa vinculada a skaters y deportes extremos, la búsqueda de su propio territorio en la producción de documentales únicos que narran la historia de personas que ha encontrado rutas alternativas para alcanzar sus objetivos, caminos únicos que marcan la diferencia.

UBS #nobelstories


El sector bancario es, tradicionalmente, product centric. Centrado en la búsqueda de soluciones financieras, se encuentra alejado de las personas y su contexto. Por eso, para el banco suizo UBS, era necesario posicionar al banco entorno a las grandes reflexiones mundiales que definen nuestro mundo y su devenir, y las reflexiones próximas al día a día de las personas. De lo macro a lo micro. Pero entendió que la mejor manera de hacerlo no era mediante vídeos de expertos en inversión carentes de emociones, sino desde un enfoque centrado en personas.


Para responder a las inquietudes macro recurrió a conocidos premio Nobel en economía, con documentales que, acercándose a su día a día en familia, explicasen de manera didáctica, los conceptos más complejos y preocupantes de nuestro devenir mundial.


Para responder a las inquietudes micro recurrió a personajes famosos, restauradores, artistas, músicos. Ellos irían a responder y a inspirar sobre cuestiones o situaciones que nos colapsan en nuestra vida y para las que, normalmente, no hay libros ni guías: ¿cómo afrontar tu vida a los 60? ¿qué ocurriría si un gran porcentaje de la población viviese hasta los 100? ¿soy un buen padre? ¿qué le depara el futuro a mis hijos? ¿debería empezar mi propio negocio?

Redhat #opensourcestories


Para los geeks como yo, Redhat representa lo mejor del movimiento de código abierto. Redhat es la distribución de Linux orientada a empresas más conocida.


Su última jugada para mejorar su posición en el mercado respetando el espíritu de lo que representa, reside en la plataforma de contenidos creada por la marca ‘Open Source Stories’. Su último documental, ‘Road to A.I.’ es su máximo exponente. Documentales y píldoras de contenido de entre cuatro y veinte minutos de duración que cuentan el trabajo de aquellas personas y o proyectos que llevan el concepto de open source a su máximo exponente. Open Source como actitud.

Nowness #thebestinculture


Hablar de LVMH es hablar de un conglomerado francés de más de 60 marcas de lujo alrededor del mundo. Hablar de Nowness es hablar de una plataforma de contenidos inspiradores vinculados a la cultura, el lujo, viajes, moda, belleza y música, entre otros, creado por LVMH en 2010.


Una estrategia de posicionamiento y apropiación de territorios del grupo, guiado por la excelencia y el storytelling que genera más de un millón de visitas mensuales y millones de contenidos distribuidos y compartidos en social media.